dimanche 20 mai 2018

Les contradictions de la parentalité


Quand tu en viens à te cacher pour manger discrètement du chocolat pour le goûter, histoire de ne pas influencer les habitudes alimentaires de ton fils (mais qu'il te surprend quand même ou qu'il traque l'odeur sucrée de ton haleine, exigeant alors sa part), tu te dis que la parentalité est vraiment faite de contradictions. Il y a ces jours (nombreux) où tu vérifies qu'il mange cinq fruits et légumes, crus et cuits, de toutes les couleurs, bios et frais, de préférence. Et puis il y a ces jours où tu lui refiles allègrement un paquet de chips pour le dîner, et où tu le laisses se goinfrer de trucs chimiquement colorés à un anniversaire, juste histoire qu'il ne geigne pas et qu'il te laisse deux minutes tranquille. Il y a aussi les jours où tu lui apprends à ranger ses chaussures et à mettre ses vêtements sales dans le panier à linge, et à mettre ses mouchoirs usagés à la poubelle, avant de le laver à grandes eaux, des pieds à la tête, en insistant sur les recoins et les pieds, avant de l'admirer propre comme un sou neuf. Et puis, il y a ces jours où tu dois te faire violence pour lui donner un petit bain vite-fait, et où tu considèrerais presque les traces de terre sur ses jambes nues comme un pigment naturel de sa peau. Il y a aussi ces jours où tu planifies des activités chronométrées et élaborées, où la journée est partagée entre les playdates au parc, les coloriages et autres activités manuelles, les visites à la piscine, les activités cuisine, les cours de musique et les heures de lecture et relecture de ses livres préférées. Mais il y a ces jours où tu le laisses en pyjama, où rien n'est planifié, où l'inactivité est reine, et où tu penses (très sérieusement) à lui donner un somnifère afin de pouvoir toi-même te reposer. Certains jours, lorsqu'une sortie est prévue, tu vérifies que la couleur de ses chaussettes soit assortie à celle du t-shirt, tu lui donne un coup de peigne pour enlever ses épis, et tu t'efforces (vainement) d'empêcher l'apparition de taches douteuses sur ses vêtements. Mais d'autres fois, tu renonces à négocier et tu acceptes qu'il porte un bas de pyjama mickey pour aller au supermarché, parce que sinon tu sais que la guerre nucléaire sera officiellement déclenchée et que tu en auras pour une bonne demie-heure de sons geignards et plaintifs. Et puis il y a l'éternel débat sur les écrans, addictifs et nocifs, auxquels tu sais que tu ne devrais jamais exposer ton rejeton. Face à la cruelle réalité, où tu aimerais bien pouvoir te doucher ou aller aux toilettes sans un spectateur de deux ans qui t'observe. Alors tu renonces, et tu autorises Youtube kids pendant quelques minutes, en pleine contradiction de tes exigences de parentalité. Après tout, élever un tyran de vingt-six mois consiste tout simplement à diriger en lui donnant l'impression que c'est lui qui tient les rênes. Les enfants commandent et les parents obéissent, c'est bien connu. Et tu contemples avec humour ta vie de maman, en te disant que décidément rien ne se passe jamais comme tu l'avais prévu...

dimanche 13 mai 2018

Moins d'un mois


Le compte à rebours est officiellement lancé ! Dans moins d'un mois, nous nous envolerons tous les trois pour la France. J'ai vraiment hâte de revenir dans mon cher Jura pendant quelques semaines. Ma famille me manque, mes amis me manquent, les (bons) fromages me manquent, les baguettes croustillantes me manquent, les croissants me manquent, et la langue française également... Chaque année, tous les printemps, j'ai cette espèce de petite nostalgie de ma région natale, quel que soit notre lieu de vie. Un an bientôt s'est écoulé depuis notre dernier séjour en France. Les expatriés connaissent bien cette petite sensation de manque, qui leur fait compter les semaines, les jours et les heures. Ce subtil mal du pays, presque discret la plupart du temps, se fait parfois d'autant plus sentir à mesure que les vacances approchent. J'ai déjà commencé à planifier le contenu de nos valises, à rassembler de petits cadeaux, à anticiper les besoins d'un toddler de deux ans pendant un long voyage en avion. D'ailleurs, si l'excitation du voyage grandit de jour en jour, mon enthousiasme à divertir un petit monstre de 25 mois pendant 18 heures dans un espace clos et limité s'amenuisent dans des proportions relativement égales. J'ai d'ores et déjà prévu un sac rempli de surprises, de jeux et de tricks en tous genres, histoire de faciliter ce voyage et de dissiper les impatiences d'un petit garçon plein d'énergie. Des feutres et du papier (classique), un petit récipient pour faire des bulles, de nouveaux jeux encore inconnus et peu encombrants (petites voitures, figurines...), de nouveaux livres, un cahier d'activité avec 500 gommettes à coller, et bien sûr un presque indispensable écran (notre vieil iPad qui arrive en fin de vie et peut allègrement être abîmé par un enfant légèrement maladroit et tout particulièrement impulsif) font notamment partie de mon indispensable sélection pour voyager en toute tranquillité. Je n'aime pas tellement ces enfants qui passent des heures et des heures devant leur écran, en répondant à peine à leurs parents et en frôlant les symptômes autistiques, mais je dois avouer que les (très) longs voyages sont tout particulièrement appropriés pour tester ces engins électroniques addictifs. Il n'y a rien de plus pénible qu'un gosse qui s'ennuie en avion, qui hurle et qui crie, voire qui se roule par terre. (N'oublions pas que nous avons entamé la phase du terrible two). Alors si le mien peut éviter d'en faire partie, j'en serai tout à fait satisfaite ! Du coup, le sac à "activités" de voyage se remplit petit à petit, tandis que mon compte à rebours est lancé. Dans 24 jours et 5 heures, on décolle pour la France...

samedi 28 avril 2018

Elever un enfant plurilingue (épisode 1)


Ce n'est même pas un choix, c'est juste une situation factuelle. Amaury a été exposé depuis sa naissance à l'anglais et au français, et l'espagnol est venu compléter le tableau à partir de son entrée à la crèche à l'âge de cinq mois. Son acquisition du langage ne semble pas souffrir de ce bain multilingue, puisque nous avons un système très rodé, et aussi très naturel. Avec moi, le français est la langue unique. Pas d'anglais, jamais, sauf rares exceptions, même si je maitrise la langue et que je passe mes journées à parler en anglais avec mes petits patients. Avec Logan, le français et l'anglais sont utilisés, en fonction du contexte. Notre langue familiale est majoritairement française, mais lorsque mes deux hommes sont seuls, l'anglais est largement dominant. Et puis, puisque nous sommes à Miami, et que 75% de la ville de Miami parle espagnol, la crèche est un environnement hispanophone. Plusieurs types d'espagnols s'y côtoient, cubain, colombien, de la république dominicaine... Jusqu'à présent, cet apprentissage a été totalement naturel et pour le moins involontaire. Mais lorsqu'il a été question de choisir une nouvelle crèche pour l'an prochain, nous nous sommes tournés vers un établissement où l'espagnol continue à être majoritaire, car il est fort possible qu'Amaury finisse par perdre cette langue. A partir de 5 ans, l'école publique n'est qu'en anglais, l'espagnol y est banni, et de fait, il nous semblait important qu'il puisse continuer à l'apprendre sans s'en rendre compte. Quelques petits faits sont à rappeler concernant l'apprentissage simultané de plusieurs langues : être bilingue n'est pas un inconvénient, c'est plutôt un avantage. Les enfants qui sont exposés à plusieurs codes linguistiques grandissent en étant plus performants pour les activités multitâches. Etre bilingue n'entrave pas le développement normal du langage, que ce soit au niveau sémantique (acquisition du vocabulaire), et morpho-syntaxique (grammaire). Parfois, certains professionnels diront (à tort) que l'acquisition du vocabulaire est freinée par le multilinguisme. Or, si l'on additionne les mots connus dans toutes les langues parlées par l'enfant, il n'y a normalement aucun retard. Je m'étais toujours dit qu'Amaury aurait peut-être besoin d'un peu plus de temps pour s'y retrouver dans ce capharnaüm linguistique, et que peut-être il aurait un petit retard de langage. Mais force est de constater que tout se passe très bien à ce niveau-là. A deux ans et un mois, il fait des phrases de 3 ou 4 mots, il retient de nouveaux mots tous les jours et progresse très bien en terme d'articulation et de parole. Souvent, il m'arrive de rire dans ma moustache en l'écoutant jouer et parler tout seul. Le mot "truck" a longtemps été prononcé comme un gros mot anglais (pour cela, imaginez un /f/ à la place du groupe consonantique /tr/). La glace à la pistache a longtemps été prononcée "p-é-tasse". Et maintenant, Amaury sait très bien quelle langue il doit utiliser avec ses différents interlocuteurs. Il ne me parle jamais en anglais ou en espagnol, sauf pour des mots qu'il ne connait que dans ces langues-là. Un seul marqueur ostensible de son plurilinguisme est pourtant visible. Pas moyen de lui faire dire "oui", il répondra toujours spontanément yeah. Alors je compte bien sur notre petit séjour en France cet été pour que le bain de français du Jura nous booste un peu tout ça...

vendredi 6 avril 2018

Fitting in


J'ai vécu à beaucoup d'endroits, plus que certaines personnes, moins que d'autres, mais une chose est sûre, je ne me suis pas toujours sentie chez moi partout. Rien ne remplacera jamais ce sentiment d'appartenance à mon cher Jura, mais cette sensation est plus empreinte de souvenirs que de réalité concrète. Après le Jura, je suis restée en Franche-Comté ; trois ans de concours et trois ans de galère à Besançon, où je n'ai jamais vraiment eu l'impression d'être chez moi et de me fondre totalement dans le paysage. Des années de bachotage, de déceptions universitaires, peut-être les années les plus sombres de ma vie. Puis Lyon, la ville de tous mes meilleurs souvenirs, une ville que je chérie plus que tout et où j'aimerais revenir habiter un jour. Qui sait, peut-être à l'aube de la retraite, ou d'ici une vingtaine d'années lorsque la Floride et son soleil perpétuel seront devenus lassants et obsolètes ? Il m'a fallu peut-être deux ans pour apprivoiser cette immense ville et m'y sentir tout à fait comme chez moi. En fait, ce sentiment a plus ou moins coïncidé avec ma rencontre avec Logan. Plus de concours, des études qui suivaient une voie toute tracée, la vie y était presque simple à l'époque. Notre super appartement dans le vieux Lyon avec vue sur les quais de Saône y était peut-être pour beaucoup, et puis c'est aussi la ville de notre mariage, la ville des premiers souvenirs ensemble, la ville de mon école d'orthophonie et la ville où j'ai été diplômée. A Lyon, I fitted in. Les anglophones abordent très bien cette sensation d'appartenance, d'être à l'aise et d'être chez soi. Et puis, après un séjour de quelques mois dans le Jura, dans l'attente bien impatiente de mon visa pour les Etats-Unis, j'ai finalement débarqué en Pennsylvanie centrale, dans un charmant petit village aux vaches plus nombreuses que ses habitants. J'ai été accueillie très chaleureusement par la communauté locale, faite d'universitaires et de locaux, et je me suis toujours sentie relativement chez moi. Mais pas au point d'appartenir complètement à la communauté locale. An odd piece. Un genre de pièce rapportée, presque exotique pour certains, appréciée, mais toujours un peu en décalage avec ma culture d'origine. Un petit passage par Paris, pour une courte année, puis un peu plus tard par Tours, pour une autre année, et nous sommes finalement arrivé à Miami. Et aujourd'hui, pour la première fois depuis Lyon, je retrouve cette sensation d'être totalement chez soi. Miami est une grande ville, cosmopolite, où tout le monde vient d'ailleurs ou presque, où de nombreux langages et de multiples cultures se côtoient, et où finalement être française n'est pas tellement ni exotique ni très intéressant. C'est là que je peux enfin palper ce sentiment, beaucoup plus tangible, d'être chez moi. Tout le monde se fiche pas mal que je sois française ici. I truly fit in. Trop de personnes ont un parcours atypique ici pour que quiconque puisse sortir du lot. Alors je peux dire que Miami est véritablement devenue ma home, sweet home...

mardi 13 mars 2018

Dreamers


On les appelle les dreamers, ces enfants entrés aux Etats-Unis illégalement avec leurs parents, aujourd'hui devenus grands. Ils vont à la fac, ils travaillent, payent des impôts... En bref, ils contribuent à la société américaine. Aujourd'hui temporairement légaux grâce à la Deferred Action for Childhood Arrivals (connue sous le nom de DACA), ils sont plus de huit cent mille. Arrivés très jeunes pour certains, la plupart n'ont pour souvenir que leur vie aux Etats-Unis. Mais l'administration de Donald Trump menace depuis longtemps de les renvoyer chez eux, malgré leur insertion totale. Si certains jugent leurs parents coupables de les avoir amenés ici, ils n'en sont pas eux-mêmes responsables. Souvent, il ne connaissent rien de leur pays d'origine, voire même ils n'en parlent pas la langue. Leurs parents ont fui la pauvreté, les gangs, les trafics, ou les persécutions. Certains n'ont découvert qu'à leur majorité qu'ils n'avaient pas de statut officiel, une sorte de belle douche froide au moment de partir de chez soi pour faire ses études. Beaucoup d'Américains soutiennent ces dreamers et demandent à ce qu'ils puissent finalement devenir citoyens à part entière. Mais leur statut actuel pourrait être remis en cause prochainement par ce cher Donald, rendant illégaux près d'un million de personnes. Alors tandis que des voix s'élèvent de toutes parts pour protéger DACA, d'autres commencent à s'élever contre le traitement des familles immigrées dont certains membres sont citoyens, et d'autres pas. Par exemple, il est possible d'avoir une fratrie d'enfants américains, nés aux Etats-Unis (et donc officiellement citoyens) dont les parents sont expulsés sans ménagements vers leur pays d'origine, laissant à l'état américain la charge de ces enfants mineurs. S'il est impossible d'expulser des citoyens, il est tout à fait possible de séparer des familles, même avec de jeunes enfants. En Californie et ailleurs, des milliers d'enfants se retrouvent ainsi arrachés à leurs parents. S'ils ont le droit de rester, leurs parents sont expulsables à tout moment. La notion même de regroupement familial n'existe pas ici. Et ces jeunes devenus grands, malgré leur statut temporaire sous DACA, n'ont pas le droit de demander la nationalité américaine si la législation n'évolue pas. Alors ces dreamers, pourront-ils un jour poursuivre leur rêve américain ?

dimanche 25 février 2018

One decade, and many more to come



Et juste comme ça, un beau matin de ce mois de Février, le timer a franchit la barre des dix ans. Dix ans de vie franco-américaine, dix ans que mon meilleur ami et ma moitié font partie de ma vie. Si l'événement est passé un peu inaperçu le jour J (des vilains microbes ayant malheureusement décidé de s'en mêler), nous avons pu quand même célébrer l'occasion en toute simplicité, avec des amis de passage la semaine suivante. Un bon cheesecake au carambars, et puis ce weekend, une petite virée en amoureux à Miami Beach, sans enfant, historie de marquer le coup. En fait, rien n'était très solennel puisque nous accordons plus d'importance à notre anniversaire de mariage qu'à cet anniversaire "de couple", mais néanmoins, cette année, cela restait un événement à fêter. Après tout, dix ans, ça n'est pas rien. C'est long, mais c'est très court aussi. Si l'on m'avait dit, il y a de ça une décennie, que je vivrais ici aujourd'hui, à Miami, avec mon américain, je ne l'aurais sans doute pas crû. Comme quoi, la vie est vraiment faite de rencontres et de hasard. Rien n'est prévisible, il suffirait presque d'un instant pour le futur soit complètement bouleversé. Si je n'avais pas mis les pieds dans cet Irish pub, par un beau jour de 2007, j'aurais sans doute connu une tout autre destinée. Ce weekend avait donc une saveur très particulière, et la présence de la mer, du soleil, et des cocotiers n'a rien ôté à son charme...


jeudi 15 février 2018

Le problème des armes à feu aux Etats-Unis


Hier s'est malheureusement produite une énième tuerie à l'arme automatique dans un lycée américain, pas très loin de chez nous, avec un scénario à glacer le sang de tout parent qui envoie ses enfants à l'école. C'est le dix-huitième évènement de ce type à ce produire dans une école depuis le début de l'année 2018. 45 jours, et 18 shootings. Et pourtant. A chaque tuerie, nombreuses sont les voix  qui s'élèvent pour que la vente et la détention d'armes à feu (et notamment d'armes de guerre) soient contrôlées et régulées plus sévèrement. A chaque tuerie, la NRA (National Rifle Association) trouve le moyen (à l'aide d'un lobbying puissant et efficace) de calmer toute volonté de contrôle de ces armes. Ainsi, il est très facile ici d'acheter des armes automatiques de guerre, comme on achèterait une chaise de jardin ou une tondeuse à gazon. D'après un article posté aujourd'hui sur le site du New York Times (à lire ici), il serait plus facile en Floride de se procurer un AR15 (l'arme utilisée lors de la tuerie d'hier à Parkland) qu'un pistolet classique. J'en ai froid dans le dos rien que d'y penser. Alors pourquoi les autorités ne mettent-elles pas un frein législatif à cette aberration ? Pourquoi est-il possible d'acheter aussi facilement une arme sans contrôle strict au pays de l'oncle Sam ? La faute, en premier lieu, même si c'est une piètre excuse, au second amendement de la constitution américaine, qui stipule que les citoyens américains ont le droit de posséder et de porter une arme. Mais c'est surtout la faute au lobby de la NRA qui fait campagne contre vents et marées contre tout contrôle légal des armes à feu, y compris contre le contrôle des facultés mentales d'un individu en possession ou intéressé par l'achat d'une arme à feu. Aujourd'hui, il existe plus d'armes à feu aux Etats-Unis que son nombre actuel d'habitants. Plus d'armes à feu par habitant qu'au Yémen, ou qu'en Irak. Beaucoup plus qu'en France, où le ratio est trois fois moins élevé. Aujourd'hui (le timing est parfait, soit-dit en passant), le journal Le Monde publie un article qui explique que le gouvernent français souhaite durcir la législation sur l'achat et la possession d'armes en France (à lire ici). Il est triste de penser qu'il est si simple en France de changer une législation, dans l'intérêt de tous, mais que ce grand pays que sont les Etats-Unis n'est toujours pas parvenu à mettre en place des mesures efficaces pour protéger ses citoyens de ce genre de tragédie. Pourquoi ? C'est encore et toujours une histoire de gros sous. La fabrication et la vente d'armes a représenté jusqu'à dix millards de dollars par an au gouvernement américain. La France est un peu à la traîne, avec un chiffre qui n'a jamais dépassé plus de quatre millards par an, ce qui reste également conséquent. Je ne sais pas si le congrès américain va finir ôter ses oeillères et prendre les décisions législatives nécessaires pour mettre fin à ce fléau. Toujours est-il, que si je regarde un peu ce qui se passe du côté français, nous serions très mal placés pour juger. Serait-il nécessaire de rappeler qu'à défaut de vendre des tonnes d'armes à ses propres concitoyens, la France n'a actuellement aucun scrupule à vendre des armes qui tuent quotidiennement des civils en zone de guerre. L'Arabie Saoudite continue à acheter nos armes, qui sont utilisées par exemple très massivement au Yémen. Pourtant, l'Allemagne, la Norvège, la Belgique et le Canada ont décidé de stopper leurs exportations d'armes vers l'Arabie Saoudite à cause de leur utilisation douteuse. Et nous, les frenchies ? Nous continuons notre business florissant avec ce grand pays antinomique des droits de l'homme. Il semble donc que nous soyons, nous aussi, largement aveuglés par ces histoires de gros sous...

samedi 3 février 2018

Etre jurée à la cour fédérale américaine


Récemment, j'ai été appelée pour participer à un procès à la cour fédérale en tant que jurée. Ma disponibilité devait durer deux semaines, durant lesquelles je devais appeler le tribunal chaque soir afin de savoir si je devais m'y rendre le lendemain. N'étant pas appelée les deux premiers jours, j'ai pensé pendant quelques instants pouvoir y échapper. Mais j'ai finalement été appelée au milieu de la première semaine, à moitié dépitée de devoir me rendre au centre ville de Miami à l'heure de pointe, et à moitié emplie de curiosité pour ce devoir de citoyen encore inconnu. Il faut savoir que ce devoir est bien sûr obligatoire, mais aussi que de manquer cette convocation peut conduire à écoper d'une amende de mille dollars, de trois jours de prison et de nombreuses heures de travail d'intérêt général, voire des trois à la fois. Moi qui suis payée à l'heure, sans congé maladie, sans retraite, sans congés payés, je ne voyais pas la chose d'une façon particulièrement enthousiaste, car deux semaines sans salaire n'auraient pas tellement rempli le porte-monnaie, loin s'en faut. Pourtant, à l'image des jurés en France, la cour fédérale fournie une (modeste) compensation financière pour chaque jour de travail manquée. Mais le forfait n'est pas aussi généreux que sur le vieux continent. A peine de quoi se payer le parking pour la journée, et de s'acheter un ou deux sandwichs. Comment cela se passe-t-il ? Arrivée sur place, il faut prouver son identité et s'enregistrer auprès d'un agent fédéral. Puis, il faut attendre que le juge soit prêt à nous recevoir. Ce jour-là, il y avait 50 jurés. Puis le juge nous présente brièvement l'agenda du procès, et sa durée (trois semaines), et les chefs d'accusation. Ensuite, la présélection du jury commence, pendant laquelle le juge nous interroge sur notre parcours personnel et professionnel, et sur notre potentielle expérience avec la justice. Il est possible, à tout moment, de demander à parler en privé avec le juge, conversation privée qui inclue toutefois les membres de l'accusation et les avocats de la défense. Au final, pendant la pause du déjeuner, les magistrats se réunissent et excusent certains jurés qui en font la demande, pour des raisons médicales, financières, ou des obligations professionnelles et personnelles. Je n'ai pas été retenue pour ce procès, ce qui honnêtement ne m'a pas dérangée du tout mais plutôt satisfaite, compte-tenu de mon statut professionnel d'independent contractor. J'ai eu un bref aperçu de la justice fédérale américaine, une sorte de grosse machine bien huilée, très organisée, plus impressionnante que la cour d'état de Floride, qui, s'ils me convoquaient lors de l'année à venir, devraient m'exclure des pré-sélections de jurés. On ne peut servir qu'au maximum tous les deux ans. Alors je savoure ma chance, et mon répit, jusqu'à la prochaine occasion d'être appelée...

lundi 22 janvier 2018

Un baby blues féroce

Je n'aime pas ce terme de baby blues. Ni même celui de la dépression post-partum. J'ai toujours pensé que j'y avais échappé, que cela n'arrivait qu'aux autres, et que mon expérience en tant que jeune maman n'était difficile que parce que les heures de sommeil étaient comptées. J'ai rarement partagé sur ce blog pour témoigner de passages à vides ou de sujets difficiles, et pourtant aujourd'hui, j'avais envie d'écrire sur un sujet un peu plus tabou, moins glamour, moins exotique et bien loin des palmiers de Miami, et pourtant pour le moins sensible. Tout  a commencé à la fin de la grossesse. J'ai eu l'impression quand Amaury est né d'être brutalement et sauvagement catapultée dans une dimension parallèle, où tout était inconnu, nouveau et effrayant. Ne pas pouvoir s'asseoir pendant trois semaines, une sensation de m'être fait rouler dessus par un rouleau compresseur, ou avoir l'impression d'être une survivante de marathon, voilà pour le ressenti immédiat. Les gestes, les sensations et les habitudes ont été mises à rude épreuve, malgré ce que j'avais pu lire pour m'y préparer. Les toutes premières heures de ma vie de maman n'ont pourtant pas été si difficiles. Un bel accouchement éclair, pas de complications, un bébé né avec un mois d'avance mais en bonne santé, rien n'était sensé être si compliqué ; après tout, des générations de femmes ont accouché et continuent à accoucher tous les jours, bien souvent dans des conditions très difficiles, et elles s'en sortent plutôt bien. Moi j'ai eu l'impression d'essayer de "gérer". L'allaitement était un enfer, surtout les trois premiers mois, et je n'ai pas cumulé plus de deux heures de sommeil d'affilée pendant de longues semaines. Les coliques n'ont pas arrangé le tableau, puisqu'Amaury ne dormait que 4 à 5 heures par 24 heures, souvent par tranches de vingt minutes, et qu'il hurlait le reste du temps. Pourtant, je "gérais", ou en tout cas j'en avais l'impression. Pas le temps d'aller ne serait-ce qu'aux toilettes, des douches-éclairs, pas de temps pour moi. J'ai erré, hagarde et cernée, un certain temps. A cela se sont ajoutées des difficultés post-partum que la pudeur me garde de partager, mais que bon nombres de maman comprendront en filigrane. Et pourtant, je "gérais". Puis notre vie s'est retrouvée changée en un clin d'oeil. De Tours, nous allions revenir en Pennsylvanie, puis émigrer au sud vers la Floride. Le déménagement et le retour aux Etats-Unis a été difficile, et j'étais toujours épuisée. Je voyais autour de moi les autres mamans qui "géraient", donc il fallait aussi "gérer". Amaury ne dormait pas bien, et je suis quand même retournée au travail. Un presque plein temps, avec mon tire-lait sous le bras chaque jour et mes cernes sous les yeux. J'ai y pris initialement beaucoup de plaisir. Pas de scrupules à déposer mon gamin à la crèche le matin, j'avais besoin de cette pause mentale et physique, même si les journées étaient très chargées, et les nuits courtes. Et puis, les mois faisant, le petit Loulou a fini par mieux dormir. Il a commencé la nourriture solide, et l'allaitement s'est terminé à neuf mois. Fini l'esclavage du lait maternel, bonjour les petits pots maison. Ou bien plus souvent les petits pots du commerce, car après tout, une journée n'a que 24 heures. Amaury dormait, mais j'étais toujours épuisée. Angoissée. Au bout du rouleau, sans explications. Plus j'étais fatiguée, moins je dormais. Moins je dormais, plus j'étais angoissée. Plus j'étais angoissée, moins je dormais. Le cercle vicieux s'est installée, petit à petit, insidieusement et sans que j'en prenne conscience. Mon médecin m'a prescrit de la mélatonine, qui m'a aidée petit à petit à redormir un peu mieux. Les mois ont passé, la vie est passée, mon petit Amaury a grandit et il est devenu plus autonome, plus indépendant. Et puis le mois dernier, j'ai revu mon médecin, que je n'avais pas vu depuis un an. Elle m'a aussitôt demandé comment j'allais, et où j'en était de mes angoisses et de ma fatigue de jeune maman. C'est quand elle a prononcé ce fameux gros mot de "dépression post-partum" que j'ai su qu'elle avait tout compris, et que de mon côté j'avais totalement nié l'évidence. Ne pas dormir même quand bébé dort, être irascible et anxieuse à chaque minute n'est pas normal. Le baby blues est un spectre de difficultés, il diffère d'une femme à l'autre, et il ne démarre pas forcément par un flot de larmes à la maternité. Pour moi, ça a été un cercle vicieux plus tardif, insidieux et progressif, dont je suis (j'espère) totalement sortie. Aujourd'hui, finies les journées où j'ai trop hâte de déposer mon fils à la crèche histoire de m'en "débarrasser". La journée, quand je travaille, il me manque terriblement. Fini le tabou sur cette question, car après tout c'est en en parlant que les choses progressent. Les réseaux sociaux renvoient souvent cette image idéale de parentalité, loin de la vie réelle. Alors je veux que ce soit dit ; j'ai bien galéré dans cette vie de jeune maman, et je souhaite que celles qui traversent une situation semblable ne se sachent pas seules. Il y a des tas de femmes qui l'ont vécu, et il n'y a absolument aucune raison d'en avoir honte...

vendredi 12 janvier 2018

Destitution présidentielle ?


On parlerait alors d'impeachment. Trump pourrait-il laisser la place à un président moins agressif et surtout beaucoup moins incompétent ? De plus en plus, aux Etats-Unis, des voix de toutes parts s'élèvent contre ce puppet president qui paraît diriger le pays comme le ferait un enfant capricieux, éternellement insatisfait, impulsif et désordonné. Les grands titres du New York Times aujourd'hui se penchent sur un discours prononcé récemment, dans lequel Donald fustige d'une façon totalement raciste les immigrés en provenance d'Haïti et du Nigeria. Ils "auraient tous le sida", ou proviendrait tous d'un "shithole". Des propos bien sûr totalement inacceptables de la part d'un président en exercice. Cet épisode n'est pourtant pas le premier d'une longue série de bourdes diplomatiques. Il serait inquiétant de penser que cet homme impulsif, colérique et versatile détient le contrôle de l'arme nucléaire. Depuis son investiture, il y a bientôt un an, il ne s'est pas passé une semaine sans que ce goofy guy ne se montre en spectacle, ridiculisant pour autant la majorité des habitants de son pays. Que l'on aborde les questions du sexiste, du racisme, du déni du réchauffement climatique (sujet cher à ce monsieur dodu), du conflit au moyen-orient, de la situation nord-coréenne, des impôts, de la santé, et de l'éducation, il n'a su que montrer son ignorance et sa méconnaissance de la vie de son pays. Parfois, je croise certains concitoyens qui se disent juste écoeurés et honteux aux yeux du monde que de se laisser gouverner par un papi grincheux et légèrement frontal. Alors Trump pourrait-il être destitué ? Il faudrait tout d'abord qu'un ou plusieurs membres de la chambre des représentants (House of Representatives) rassemble des preuves juridiques contre la légalité ou l'anti-constitutionalité de ses actions. Il devrait ensuite être jugé coupable par cette chambre des représentants et par le sénat. Qui le remplacerait ? En cas d'impeachment, l'actuel vice-président, Mike Pence, une sorte d'ultra-religieux fondamentaliste qui croit au créationnisme et souhaiterait qu'il soit enseigné à tous à l'école, entrerait en exercice. Donc pas sûr que ce choix soit plus préférable à à ce locataire de la maison blanche. Même si j'aurais (peut-être) un peu plus confiance en Pence en ce qui concerne les relations diplomatiques avec d'autres pays du monde. Hillary Clinton avait remporté le vote populaire en 2016 avec près de 2 millions de voix d'avance. Reste à espérer que dans trois ans, les américains votent pour une alternative à cette presidential joke....

mercredi 3 janvier 2018

Toutes ces petites différences qui font qu'on est à Miami


Après deux petits billets largement suivis et commentés sur la vie trépidante aux Etats-Unis (à relire ici et ici), j'avais très envie de vous faire partager mon expérience de résidente de Floride, à fortiori de la ville de Miami. Ah, le beau cliché des palmiers, de la plage, et grosses voitures décapotables a la dent dure ! Oui, Miami, c'est un peu tout ça, mais pas que. Prenez une agglomération de plus de 5.5 millions d'habitants, ajoutez-y des températures tropicales, du soleil, la plage, l'océan, et vous obtiendrez la carte postale parfaite. Avec un soupçon d'immigration, vous ajoutez un multi-culturalisme riche et diversifié, avec ses nombreuses langues étrangères (majoritairement espagnol, créole d'Haiti, et un peu de Français) et ses visages métissés. De par sa situation géographique, Miami est un véritable carrefour entre l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud. Bon nombre de touristes et voyageurs rentrent sur le territoire américain par la Floride, en provenance des Antilles, d'Amérique du Sud et d'autres destinations plus ou moins éloignées. Miami est une ville immense à majorité hispanique, originaire de Cuba (première, deuxième voire troisième génération), d'Haïti, des Bahamas, d'Amérique du Sud (Vénézuela, Colombie...) et plus récemment d'autres territoires américains comme Puerto Rico. L'ouragan Maria puis Irma qui ont dévasté l'île cet automne y sont pour beaucoup dans ce flux migratoire, avec de nouveaux arrivants régulièrement en Floride (notamment dans la région d'Orlando). Bref, vous l'aurez compris, Miami est très différente du reste des Etats-Unis. Tentez de conduire nonchalamment ici, et vous observerez de drôles de choses. Comme un heureux conducteur en train de skyper à 110 kilomètres par heure sur l'autoroute, ou une jolie fille qui tricote au volant, ou alors une femme d'âge mûr en train de peindre ses ongles de pied lors d'un arrêt au feu rouge, ou un jeune homme la vitre ouverte en train de jouer un genre de trompette/attrape-gibier ressemblant au bruit des dindes sauvages, voire encore une grand-mère qui se repoudre le nez en zigzagant... Toutes ces histoires sont absolument véridiques. Et tant que l'on parle de la conduite, n'espérez pas que la majorité des conducteurs utilisent leur clignotant, cet espèce de gadget inutile totalement méconnu d'au moins la moitié des habitants de cette ville. Le centre-ville de Miami est grouillant, avec ses gratte-ciels sur l'eau, sa vie nocturne, ses quartiers art déco, et sa banlieue démesurée. Aux petites maisonnettes avec jardins se succèdent d'autres petites maisonnettes avec jardins, des parcs aux arbres exotiques, des plages à perte de vue et une circulation épouvantable. Les transports en commun existent mais sont peu développés et empruntés. Un métro, quelques bus, mais pas de réseau très fiable malheureusement, notamment pour aller travailler (le métro n'est pas spécialement ponctuel ces temps-ci, les utilisateurs réguliers montrent les dents et ils ont bien raison). Et puis le multi-culturalisme de cette ville fait que si l'envie vous prend de déguster un délicieux plat iranien à deux heures du matin, à priori, c'est possible. Les restaurants se comptent par centaines, voire par milliers, et le choix est démesuré. A coté de chez nous, le meilleur restaurant/traiteur libanais de Miami a ouvert récemment. Les bonnes tables cubaines, nicaraguayennes, colombiennes, françaises, indiennes et d'autres origines ne sont pas difficiles à trouver. Et si vous êtes de ces chanceux qui maîtrisent l'espagnol, alors Miami est faite pour vous. Près des trois quarts de la population utilisent cette belle langue chaque jour, et il serait bien -en ce qui me concerne- que je fasse quelques progrès en la matière...

mardi 2 janvier 2018

Une nouvelle année


Bonne année et bonne santé à tous, que 2018 soit l'année de concrétisation de tous vos projets et vos rêves les plus fous ! Nous avons passé de bonnes fêtes, en bonne compagnie entre famille et amis. Que nous réserve cette année à venir ? Difficile à dire pour l'instant. Si 2017 a été bien remplie, 2018 le sera sans doute tout autant. Des voyages, peut-être, un changement d'horizon professionnel, peut-être, des visiteurs, sans doute, et de nouvelles rencontre, for sure. Les bonnes résolutions sont prises, et vont -peut-être- être tenues jusqu'en Décembre. Après une belle semaine à la maison, Amaury a repris le chemin de la crèche ce matin, non sans rechigner un peu. Je profite quant à moi de quelques jours de repos, avant l'arrivée parentale jeudi, attendue (très) impatiemment. Mamine et Papiloup vont passer un petit mois à nos côtés, histoire de parfaire leur bronzage et de régénérer un peu leur dose en vitamine D. Lundi, je repars dans mes écoles, retrouver mes petits patients, auxquels je n'ai (bizarrement) pas beaucoup songé depuis une semaine. D'ici là, un bon weekend s'annonce, en famille, avec parents et beaux-parents, et il serait dommage de ne pas en profiter...

samedi 2 décembre 2017

Aller à l'école au pays de l'Oncle Sam


Ca commence dès l'arrivée (souvent très matinale) du très célèbre bus scolaire jaune. Les élèves sont conduits à l'école, selon un circuit très minuté. Arrivés sur place, les réjouissances se poursuivent souvent à la cafétéria, pour avaler en vitesse des pancakes, des oeufs, des céréales, et du lait aromatisée à la fraise ou au chocolat. La cloche sonne, à peine le petit déjeuner englouti. Avant la classe, les élèves prêtent allégeance au drapeau américain, debouts, la main sur le coeur, et cette pledge of allegiance se poursuit par les annoncements du matin. Des prix, des récompenses, des résultats de concours variés... Chaque élève et chaque classe méritante se voient cités en exemple au micro de l'école. La journée est composée de différentes matières, appelées periods si l'enfant est au collège ou au lycée. Au collège, certaines écoles adoptent un emploi du temps en alternance relativement compliqué. Les journées A et B se succèdent, ce qui peut (éventuellement) contribuer à la confusion des enfants et de leurs parents. Le lundi, si la journée est une journée A, l'emploi du temps sera celui d'une journée A. Le mardi, l'emploi du temps d'une journée B sera donc appliqué. Puis le mercredi, la journée A revient à nouveau. La semaine qui suit, les choses seront inversées. La lundi sera une journée B, le mardi une journée A, etc. De quoi faire tourner en bourrique les parents, qui doivent programmer à la lettre le sac à dos de leur chérubin. Ainsi, oublier ses baskets ou son matériel d'art faute d'appliquer le bon emploi du temps pénalisera grandement le petit écolier. Pas de géographie, un peu d'histoire, beaucoup d'anglais et de mathématiques sont au programme. Beaucoup de sport également, ainsi que des cours d'arts plastiques et de musique font partie de la formation. Les écoliers chanceux qui fréquentent une école de renom ont parfois des cours de science avancée, ou de théâtre, voire de langues étrangères. Ici en Floride, comme il fait beau et chaud toute l'année, les bâtiments de l'école sont reliés par un passage couvert, et il faut sortir à l'extérieur pour passer d'une classe à l'autre. Pas de cour de récréation centrale, mais divers équipements sportifs et autres aires de jeux sont répartis dans le périmètre scolaire. Le déjeuner du midi, parfois servi très tôt (9h30 le matin pour certains !) est avalé en moins d'une demie-heure (ce temps comprend le trajet aller et retour à la cafétéria, parfois loin de la classe, le temps de faire la queue pour attraper son plateau, et le temps de manger). Les écoliers favorisés apportent leur propre déjeuner, gardé bien au frais dans leur lunch box, tandis que les autres enfants moins fortunés subissent la nourriture (déséquilibrée) de la cantine (J'avais déjà écrit un article à ce sujet, à lire ici). La récréation n'a une durée que de 15 minutes, une seule fois par jour. Mais les journées sont plus courtes. Les plus jeunes sortent à 13h50, et les plus âgés ont cours jusqu'à 15h05. Les classes sont (un peu) moins chargées qu'en France, et il existent beaucoup d'activités quotidiennes en petit groupe. Les ordinateurs font partie intégrante de la formation des élèves, et ce dès le plus jeune âge. En Floride, il leur faut passer chaque année (ou presque) des examens de niveau, dispensés par voie informatique. De fait, les petits de moyenne section manient déjà à merveille le clavier et la souris. Dans une grande partie des Etats-Unis, l'école commence en grande section de maternelle. Tout ce qui se passe avant est privé, et de fait, payant. L'état de Floride comprend fort heureusement une année gratuite supplémentaire, pour les petits de quatre ans et plus. De fait, l'école américaine est très différente de notre bonne vieille école républicaine. Elle tend à inclure un peu mieux les enfants porteurs de handicaps, mais reste terriblement inégalitaire en fonction de la région géographique où l'enfant est domicilié. Beaucoup d'enfants sont scolarisés dans des écoles privées, ce qui prive - de fait- les écoles publiques des bons élèves issus de milieux favorisés, et tend à aggraver les inégalités déjà existantes. Et partout, l'uniforme est de mise. Un polo de couleur, parfois une insigne de l'école, un pantalon ou une jupe d'une autre couleur, l'uniforme varie d'une école à l'autre. Et le crayon de papier reste l'outil le plus utilisé pour écrire, en tout cas dans les petites classes. Pas de stylo à plume, peu de stylos à bille. Et chaque classe est équipée d'un -fantastique- taille-crayon électrique, qui, une fois branché, produit régulièrement de petits bruits mécaniques qui rythment ma journée...




dimanche 26 novembre 2017

Thanksgiving, et autres réjouissances du weekend


Ce jeudi nous avons célébré Thanksgiving à la maison, accompagnés d'une (petite) quinzaine de personnes (tout particulièrement) affamées. J'ai eu l'occasion de tester la sauce aux canneberges maison, que j'ai agrémentée de cognac, de noix de pécan et de zestes d'orange (on ne se laisse pas aller !). La dinde traditionnelle était préparée par des amis, ce qui a permis de libérer le four pour d'autre réjouissances gustatives. La farce a cuit séparément de la volaille, ce qui ferait hurler les grands chefs français mais a considérablement simplifié les préparatifs culinaires. A peine Thanksgiving terminé, les magasins ont immédiatement commencé à disposer les articles de Noël dans les rayons. Les citrouilles ont été rangées au placard jusqu'à l'an prochain, tandis que les sapins et autres ornements ont été très rapidement sortis. Certains grands magasins, tels que Macy's, avaient déjà sorti les chants de Noël depuis le mois d'Octobre, ce qui, en ce qui me concerne, était légèrement perturbant avec des températures encore caniculaires et humides, bien loin des températures de Noël. De notre côté, j'ai finalement sorti notre sapin en plastique du placard, mais j'ai tardé encore quelques heures avant de le décorer. C'est désormais chose faite, les préparatifs de Noël sont officiellement lancés. Ce weekend a aussi été l'occasion d'assister à mon premier match de basket sur le sol américain. Amaury s'est aussi bien amusé, entre l'équipe des pompom girls et autres cheerleaders, les publicités sur grand écran, les interruptions de match et autres animations, très similaires à celle d'un match de baseball, mais bien sûr, sur une durée beaucoup plus courte. Le weekend s'achève ce soir, pour une dernière ligne droite avant les fêtes de fin d'année. Il va être difficile de mettre nos estomacs au repos après les orgies gastriques de Thanksgiving, car je dois dès à présent tester des recettes pour Noël. Alors, en attendant le grand repas test de ce soir, je profite de la sieste d'Amaury pour parcourir les catalogues de Noël, car Christmas is just around the corner...

La traditionelle Pumpkin pie, revisitée à la française
L'équipe de UM a complètement détruit l'équipe adverse

mercredi 8 novembre 2017

"The good immigrant"


"You are a good immigrant". Il y a de ça quelques années, j'ai entendue cette phrase ô combien polémique de la bouche d'une maitre de stage peu précautionneuse. Si l'expression se voulait un compliment, je l'ai reçu comme une véritable insulte en pleine figure. Au-delà des mots, cette notion de "bon immigrant" dressait l'emphase sur ma peau peu propice au bronzage, sur mes origines françaises (pays développé), et sur mon expérience universitaire (un peu trop) remplie. Implicitement, cette petite remarque m'a beaucoup perturbée. Etre née dans un pays riche (la France) et avoir eu l'occasion de faire des études n'est pas quelque chose que j'ai spécialement mérité. Certaines classes économiques américaines ont la fâcheuse tendance de penser que les classes défavorisées "méritent" leur sort, et qu'elles ne peuvent s'aider qu'elles mêmes. En gros, si tu es pauvre, tu le dois certainement avoir quelque chose à te reprocher. Donc, face à cette maitre de stage, qui avait (à l'époque) tout pouvoir sur mon futur académique, je n'ai rien su répondre. Et pourtant, des années plus tard, je rejoue souvent le scénario dans ma tête, et je tente de formuler une réponse à cette incroyable histoire implicitement teintée de racisme et de préjugés. Pour faire simple, selon certains américains, il existe deux types d'immigrant. L'immigrant riche, blanc, éduqué, et plurilingue (de fait, désirable), et l'immigrant bronzé, pauvre, si possible d'une religion différente, et bien sûr, non éduqué (totalement indésirable). Depuis l'arrivée de notre puppet president Trump, les immigrants, légaux et illégaux, ont commencé à se faire du souci. J'ai eu la chance de venir ici sous l'ère Obama, et d'obtenir ma citoyenneté américaine il y a plus de trois ans. Les Etats-Unis sont un pays d'immigration. Mais le monde commence à changer de face depuis que Donald a accédé à la maison blanche. Les inégalités et les pensées discriminantes sont devenues quotidiennes. Ici, il n'est pas interdit de dire haut et fort que l'on est raciste, et que l'on méprise d'autres individus au prétexte de leur origine, religion ou couleur de peau. Il suffit de ne pas inciter à la haine raciale et de ne pas troubler l'ordre public. La constitution américaine protège la liberté d'expression. Les négationnistes, par exemple, se font la part belle sur le sol américain. Alors, si je cessais d'être simplement observatrice et que je commençais à dénoncer ces propos répréhensibles ? Après tout, j'ai le droit d'exprimer mes opinions politiques, n'en déplaise aux affreux conservateurs américains...

mardi 31 octobre 2017

Halloween aux Etats-Unis


J'ai déjà eu l'occasion d'écrire un certain nombre de billets sur Halloween aux Etats-Unis au cours des années précédentes. Sous les palmiers, l'ambiance est bien différente. A l'école, j'ai été surprise de voir que peu d'enfants avaient un costume. Peu de profs avaient joué le jeu, bien que les allées et les préaux soient totalement décorés de fausses pierres tombales, de toiles d'araignées, de squelettes et d'autres réjouissances dans le genre. L'année dernière, dans mon autre école (nettement plus privilégiée, il faut bien l'avouer), tous les membres de l'équipe pédagogique étaient déguisés, de la standardiste à l'employé de la cantine, des profs aux administrateurs. Tous les enfants étaient costumés. Cette année, changement de décor. Seules deux autres institutrices étaient réellement habillées pour l'occasion. Et j'ai dû voir quatre ou cinq costumes d'enfants sur une école qui compte près de 200 élèves. Heureusement, j'avais préparé (des monceaux) de friandises et d'activités en lien avec Halloween, histoire d'égayer un peu la journée de ces enfants (très) défavorisés. Les fausses araignées en plastique ont eu un succès fou, de même que les dents de vampire qui brillent dans le noir (elles sont parties comme des petits pains) et les autocollants en forme de tête de mort. J'ai vu beaucoup de sourires, les enfants étaient tous très motivés, et la journée a été une véritable réussite. A la crèche, Amaury était aussi déguisé, de façon un peu plus élaborée que sa mère (j'avais juste un serre-tête en forme d'oreilles de tigre, assorties à une jolie queue mouchetée). Son costume d'officier de police lui allait comme un gant (bien qu'un poil trop grand). Pas d'arme à feu pour ce déguisement, il nous réclamera sans doute bien assez tôt de ces cochonneries sans qu'on lui en fournisse prématurément. Je suis sûre qu'il va nous rapporter un gros sac de friandises ce soir, et j'avoue que si je n'avais pas moi-même dévoré un sac entier de mini twix, j'en aurais bien aussi goûté...


lundi 30 octobre 2017

Une première vague de "froid"


Tout est relatif. La notion de "fraicheur" s'accorde peu avec la climat de la Floride du Sud. Les palmiers ne poussent que dans les régions chaudes et humides, et la mer approche facilement les 28°C. Cela étant, les températures ont malgré tout beaucoup baissé ce weekend. Il fallu ressortir les petites manches (mais pas le manteau tout de même !), la climatisation s'est arrêtée, et les promenades en extérieur sont devenues d'autant plus agréables. J'en aurais presque oublié la sensation  étrange et légèrement désagréable d'être engoncée dans un pantalon et des chaussettes. La fraicheur arrive d'ailleurs à point nommé pour Halloween, prévu demain. Les chocolats glanés aux alentours ne risquent plus autant de fondre en quelques secondes, ce qui permettra (peut-être) d'en garder quelques-uns plus longtemps. A moins que mon appétit exacerbé par des températures (pseudo-polaires) n'engendre une orgie gustative intempestive. Je peaufine les derniers détails de mon costume d'Halloween, à porter demain, tandis que je prépare les goodies et autres treats pour mes petits élèves. D'ici-là, sortez vos moumoutes, l'hiver à 19° vient de commencer. 

vendredi 20 octobre 2017

Les pharmacies aux Etats-Unis


Il serait aisé de croire que les photos illustratrices de cet article ont été prises dans un banal supermarché, dans une grande surface quelconque, ou autre centre commercial alimentaire. Mais non.  Ces photos ont été prises dans une pharmacie américaine. Une pharmacie typique, comme toutes les autres. Besoin d'un pack de bière en urgence car des amis arrivent à l'improviste ? Pas de problème, un petit saut à la pharmacie et le tour est joué ! Besoin de piles pour le jouet bruyant et pénible de ton gamin ? Aucun souci, la pharmacie en vend ! Des céréales pour le petit déjeuner, aux chargeurs de téléphones portables, en passant par des paquets de chips aux oignons, les pharmacies américaines vendent à peu près tout ce qu'on peut imaginer. Et bien sûr, ces établissements vendent aussi -accessoirement- des médicaments. Si une grosse partie de ces médicaments est en accès libre (les anti inflammatoires, la crème aux corticoïdes, les antihistaminiques, les vitamines... ), une autre partie est invisible aux yeux des clients. Il faut se rendre à un guichet, où l'on peut demander en toute discrétion qui une crème pour des hémorroïdes gênantes, qui des médicaments prescrits par leur médecin. Ici, plus besoin d'ordonnance papier. Dans la plupart des cas, le bureau du médecin (plus proche d'un mini-hôpital que d'un cabinet libéral français) se sera chargé d'envoyer directement ladite ordonnance électronique à la pharmacie. Pour se réapprovisionner en pilules-miracle, il suffira alors d'appeler la pharmacie et de renseigner auprès du serveur automatique votre nom et date de naissance (impossible de parler à un véritable interlocuteur, sauf si vous êtes mourants). Les médicaments prescrits seront alors préparés dans un joli sachet opaque (afin d'en dissimuler le contenu), prêts à ce que vous passiez les chercher. Nous sommes donc bien loin des pharmacies françaises, où le pharmacien vous conseille et où les produits de parapharmacie recouvrent la majorité de la surface du magasin. Les médicaments américains sont d'ailleurs empaquetés dans des bouteilles recouvertes de votre nom. Le médecin ne prescrit pas un nombre de jours de traitement, mais un nombre défini de cachets. Aussi, si le coeur vous en dit, vous pouvez recevoir un petit flacon de 19 pilules exactement. Des techniciens de pharmacie se chargent de préparer ces flacons, issus de commandes en gros desdits médicaments. Je suis encore un peu perturbée de ce système, qui, s'il a l'avantage d'autoriser à peine plus de discrétion, ressemble de façon surprenante à faire ses courses au supermarché. Nos pharmaciens français, parfois surnommés "épiciers", seraient probablement atterrés de devoir vendre du lait et de la litière pour chat en plus des traditionnelles boites d'aspirine. Je dois d'ailleurs terminer cet article un peu brutalement. J'ai urgemment besoin d'oeufs, d'ampoules 11 watts, et de sopalin. Et si je faisais un petit saut à la pharmacie pour me réapprovisionner ?



dimanche 1 octobre 2017

Un jour à l'aéroport

Tandis que j'attendais ma soeur à l'aéroport de Miami aujourd'hui, je regardais inlassablement les centaines de visages défiler et les voyageurs étreindre les membres de leur famille à leur arrivée. Certains souriaient ou criaient de joie, tandis que d'autres couraient ou laissaient chanceler leurs valises pour courir plus vite... Un jeune homme à côté de moi, qui me semblait à peine sorti de l'adolescence, attendait nerveusement un bouquet de fleurs à la main. Il guettait sa montre, à peu près toutes les minutes, et scrutait minutieusement chaque personne qui franchissait les portes d'arrivée dans l'aéroport. Et puis, une très jeune fille est arrivée. Le jeune couple s'est retrouvé, s'est enlacé, et c'était comme si le monde s'était subitement arrêté de tourner. Les dizaines de voyageurs alentours, se sont, presque à l'unisson, soudain arrêté de respirer pendant quelques secondes. Elle venait d'un pays d'Amérique du sud, il vivait visiblement aux Etats-Unis. Et pendant que ces deux-là célébraient leurs retrouvailles, soudain, je me suis vue. J'ai eu subitement comme une impression de déjà-vu. Comme une sorte d'expérience extra-corporelle, un peu étrange, de percevoir ma propre vie de l'extérieur, tout en étant consciente d'être simplement observatrice d'une scène quotidienne dans un aéroport. Une méta-vision presque déroutante, mais presque normale au regard des dernières années qui se sont écoulées. Il y a presque dix ans, j'ai rencontré Logan par hasard. Et dix ans plus tard, on peut vraiment dire que nous en avons connu des absences et des retrouvailles. On peut vraiment dire que nous avons, l'un et l'autre, attendu dans des aéroports, parfois sous la pluie, parfois sous la neige, parfois pendant des heures, parfois moins. Nous avons, nous aussi, scruté notre montre presque chaque minute, et attendu que la terre s'arrête de tourner, le temps de se retrouver. Et il a fallu nous battre pour avoir le droit d'être ensemble. Alors ce soir, j'ai souri en regardant ce jeune couple qui a encore plein de choses à vivre, tandis que de notre côté, notre belle route est loin d'être terminée... 

lundi 18 septembre 2017

Ouragan Irma : dernier épisode



Nous sommes rentrés de Géorgie mercredi denier, après une longue et pénible route où les stations services n'étaient pas toujours approvisionnées. En arrivant à Miami, le courant n'étant toujours pas revenu, nous avons entrepris de vider le frigo et le congélateur (fort heureusement presque vides). Mais la chaleur et des problèmes de plomberie ont forcé notre décision de séjourner chez des amis, le temps que l'électricité ne soit rétablie et que la situation se normalise. Notre maison n'a pas subit de dégât majeur, si ce n'est en extérieur dans le jardin. La palissade est tombée, et notre manguier s'est couché à 45°. Les écoles sont restées fermées toute la semaine dernière. Près de six millions de Floridiens sont revenus chez eux, avec parfois de mauvaises surprises. Arbres arrachés et déplumés, toitures abîmées, les dégâts n'ont fort heureusement pas été catastrophiques. Mais ce qui devait durer deux ou trois jours s'est transformé en un bazar généralisé. Les supermarchés, ouverts quelques heures par jours, branchés sur des générateurs, ont vite été vidés de leurs produits frais. Partout, des tas de branchages et d'arbres morts débités en tronçons se sont entassés le long des routes et des maisons. Certains arbres centenaires ont purement et simplement été scalpés. Les stations services ont progressivement rouvert, lorsque l'électricité est revenue. Des coupures de courant généralisées ont engendré des pannes des feux de signalisation, créant un amas désordonné de voitures, et obligeant les policiers à gérer la circulation aux carrefours majeurs. Et puis, après des jours de galère, notre courant est lui aussi revenu cet après-midi. Nous avons pu regagner notre maison, non contents d'être finalement rentrés et de défaire nos valises. Mais la saison des ouragans n'est pas terminée, et il nous faut garder un oeil sur les Antilles aujourd'hui. L'ouragan Maria est de passage, et j'espère que les dégâts n'y seront pas trop importants...

Les rayons de supermarché, il y a deux jours encore

lundi 11 septembre 2017

Ouragan Irma : épisode 4 (une pénible incertitude)

Front de mer hier, Dimanche 10 Septembre 2017 (photo récupérée sur Google Images)
Après avoir balayé la Floride, l'ouragan Irma s'est finalement décalé vers le Nord-Ouest, se transformant au passage en une tempête tropicale, jusqu'à parvenir jusqu'à nous en Géorgie et au-delà, en Caroline du Sud. Nous savons peu de choses de l'étendue des dégâts dans Miami. Certains amis ont la certitude que leur maison est intacte. A l'heure actuelle, et faute d'information contradictoire, nous espérons que les dégâts sont absents, voire minimes. Le courant a été coupé par les rafales de vent hier matin aux aurores, et à l'heure actuelle plus de 11 millions de Floridiens sont encore dans l'attente qu'il revienne. Il semble, d'après les informations, que les inondations aient touché plutôt les zones côtières, et que notre quartier ait été épargné. De nombreux arbres sont tombés, et les rues sont jonchées de débris. Ici, en Géorgie, nous n'avons pas été affecté par la tempête. Nombreux habitants ont aussi perdu leur accès à l'électricité dans la journée, mais nous avons été épargnés. Nous sommes toujours très bien logés chez nos amis, mais nous commençons a penser au retour. Quid de la suite ? A l'heure actuelle, les autorités déconseillent aux 6 millions de déplacés de revenir immédiatement. Outre les pénuries de carburants, apparemment fréquentes sur le chemin du retour, le courant n'est toujours pas revenu et il pourrait être fort désagréable de rester dans un climat tropical sans réfrigérateur, climatisation ou lumière. D'autre part, si six millions de personnes ont quitté la région de Miami sur quatre ou cinq jours, et dans d'atroces bouchons, il serait peu probable que la situation soit plus agréable si un retour s'échelonnait sur 48 heures. Nous sommes donc en stand by. Il serait bien de rentrer, pour vider et jeter le contenu du frigo, reprendre le travail dès que les écoles vont rouvrir, et aider à débarrasser les débris. Mais l'idée de conduire près de six cents miles avec un petit loulou dans la voiture, sans possibilité de trouver un hôtel non complet sur le chemin, n'est pas forcément réjouissante. Ce soir, notre voisin qui doit travailler à l'hôpital, revient sur Miami, et nous aurons peut-être quelques informations officielles sur l'état extérieur de notre maison, et sur l'état des routes. En attendant, nous essayons de profiter de ces heures d'incertitude pour voir nos amis et éviter de se faire un sang d'encre inutile...

Miami beach ce matin, Lundi 11 Septembre 2017 (photo récupérée sur Google Images)

samedi 9 septembre 2017

Ouragan Irma : épisode 3 (Un regain d'espoir)

Prévisions de possibles trajectoires de l'ouragan Irma à onze heures ce matin, samedi 9 septembre 2017
Nous sommes toujours suspendus aux prévisions météorologiques. Le centre national des ouragans américains donne de bonnes prévisions et informations, mises à jour quotidiennement à des moments clés. Ce matin à onze heures, les nouvelles étaient à peine meilleures qu'elles ne l'étaient il y a deux jours. Il semble (à confirmer) que la trajectoire d'Irma se dirige de plus en plus vers l'ouest, ce qui épargnerait Miami de vents pouvant atteindre plus de trois cents kilomètres par heure. Le risque de destruction partielle n'a pas disparu pour autant, car des tornades latérales sont toujours à craindre, ainsi que des inondations. Des pluies diluviennes sont annoncées, jusqu'à 45 centimètres par endroits,  ainsi que des vagues importantes, qui potentiellement pourraient s'abattre et déverser leurs eaux jusqu'à vingt kilomètres à l'intérieur des terres. Nous croisons les doigts, et pensons très fortement au habitants de la côte ouest de la Floride. Tampa est en plein sur la trajectoire de l'oeil du cyclone, et c'est une ville très densément peuplée. Quant au risque de l'ouragan d'arriver jusqu'à nous, il est faible. A partir du moment où Irma heurte les terres, son intensité devrait diminuer, et elle devrait se transformer en une tempête tropicale, puis un gros orage. Au pire, ici, au fin fond de la Géorgie, nous risquons des coupures de courant mais notre sécurité n'est pas mise en jeu. Le weekend s'annonce stressant, même si la présence de nos amis adoucie largement les angles de cette situation ardue...

jeudi 7 septembre 2017

Ouragan Irma : épisode 2 (Bienvenue en Géorgie)

L'ouragan Irma vu de la station spatiale internationale
Vingt-quatre heures plus tard, nous sommes approximativement 250 miles au Nord de Gainesville, à Macon, en Géorgie, où des amis nous hébergent. La journée a encore été longue, et il a fallu de nombreuses heures pour faire ces quelques centaines de kilomètres. Ca nous a pris la journée, et nous avons choisi différents itinéraires secondaires, moins prisés, moins surchargés, mais beaucoup plus longs. D'autres voyageurs, moins enclins à utiliser leur GPS, se sont retrouvés piégés sur l'autoroute dans d'atroces bouchons, et il semble que certains y soient encore à l'heure où j'écris cet article. Les prévisions météorologiques du jour sont encore moins bonnes que celles d'hier. L'oeil du cyclone pourrait passer à trois miles à l'est de notre maison, autant dire qu'il risque de la frôler de très près.  Le diamètre de l'ouragan est de plusieurs centaines de kilomètre, et je crois qu'il faut désormais espérer un miracle. Irma a fait des dégâts au Nord des Antilles. L'île de Barbuda a été détruite à près de 95%. Saint-Martin est aussi en piteux état. Les informations de ce matin montraient des images terrifiantes de bâtiments rasés par la tempête, où tout est à reconstruire et où les habitants ont simplement tout perdu. L'angoisse monte de notre côté, et même si je continue à me répéter que la sécurité des personnes compte plus que tout, je suis complètement atterrée en pensant à notre petit chez nous. Une autre nuit sans sommeil s'annonce, ajoutant à nos cernes déjà passablement marquées...

mercredi 6 septembre 2017

Ouragan Irma : épisode 1 (Sauve qui peut !)

Prévisions de trajectoire de l'ouragan Irma à 21 heures, Mercredi 6 Septembre 2017
Et nous sommes donc partis ce matin vers le Nord, pour anticiper l'arrivée de l'ouragan Irma. Un bon trajet de neuf heures, qui aurait dû en prendre cinq, mais qui s'est éternisé. J'aimerais bien dire que c'était à cause d'un bébé de dix-sept mois, qui avait besoin de pauses fréquentes, mais que nenni. Amaury a été un véritable ange, car il a très bien supporté ces heures interminables dans les bouchons. Nous n'étions pas les seuls sur la route, loin de là. La plupart des personnes du sud de la Floride qui en avaient les moyens étaient eux-aussi incités à évacuer. Les autres préparent au mieux leur départ, ou au pire leur présence -risquée- en bordure d'océan. Au risque de vent violent s'ajoute le risque de trombes d'eau, de vagues immenses et d'inondations. Alors nous sommes bien mieux où nous sommes actuellement, tout du moins ce soir, au Nord de la Floride dans la petite bourgade de Gainesville. L'hôtel, ainsi que tous les hôtels entre ici et Atlanta, sont pleins à craquer. Demain, nous reprenons la route pour la Géorgie, où des amis vont nous héberger. La suite ? Impossible à prévoir. La sécurité des personnes vient bien évidement avant celles des biens matériels. Mais c'est le coeur bien lourd ce matin que nous avons bouclé notre maison, regardant hâtivement chaque pièce, se demandant si nous la reverrions entière, en bon état, inondée, ou envolée. C'est un drôle de sentiment que de laisser son foyer derrière soi, sans savoir si l'avenir sera clément ou tourmenté. J'ai vraiment eu mal au coeur en plaçant nos objets sentimentaux mais trop encombrants pour être emportés, au-dessus du frigo et au-dessus des placards de cuisine, afin de pallier une possible inondation. J'ai aussi ce soir une pensée toute particulière pour les habitants des îles de Saint-Martin et de Saint-Bart, qui ont pris cher aujourd'hui. Irma se dirige tout droit vers le Nord de Porto Rico, et de Cuba. Impossible de prévoir sa trajectoire exacte, mais la péninsule Floridienne sera forcément sur son trajet. Demain matin nous reprenons la route pour Macon, en Géorgie. Une autre journée désagréable nous attend, entassés dans la voiture et dans les bouchons, mais nous n'avons pas le choix. Alors, au moment où je finis d'écrire cet article, je pense que la nuit qui vient risque d'être une nuit sans véritable sommeil...

lundi 4 septembre 2017

Not looking so good


Tout peut encore changer. Aucune raison de s'affoler pour l'instant. Mais, l'ouragan Irma, maintenant classé de catégorie 4, a une trajectoire qui risque bien d'arriver jusqu'en Floride. Au cas où, nous avons prévu d'évacuer en voiture bien avant que la tempête n'arrive, et avons réservé une chambre d'hôtel à Macon, en Géorgie (à huit heures de route plus au nord et à l'intérieur des terres, loin des côtes). La chambre d'hôtel peut être annulée jusqu'à mercredi soir minuit, ce qui nous laisse le temps de voir si l'ouragan risque vraiment d'arriver jusque ici. Tout est possible. L'oeil du cyclone peut dévier vers le Golf du Mexique, ou être renvoyé vers l'Atlantique. Les météorologistes suivent sa trace nuit et jour, et nous croisons les doigts pour que ce ne soit qu'une grosse agitation sans conséquences pour la Floride, comme l'an dernier. Notre maison a des fenêtres anti-ouragan, ce qui est bien et augmente la sécurité si l'on restait, mais nous ne voulons pas prendre de risques. Au pire des cas, il nous faudra prendre la route jusqu'à Traverse City, Michigan (à 24 heures de route de Miami en voiture !), où ma belle famille réside. Ce serait vraiment en cas de scénario catastrophe, où la maison s'envole, où Amaury ne pourrait pas rester dans un shelter pendant des semaines entières. Alors, on croise les doigts, on croise les orteils, et on attend de voir ce qui va se passer dans les deux prochains jours...

vendredi 1 septembre 2017

Vivre avec la menace d'un ouragan


Depuis l'an dernier, j'avais un peu rangé dans un coin de ma tête le risque de survenue d'un ouragan en Floride (voir les articles sur l'ouragan Matthew ici, ici et ici). Nous nous étions préparés au pire, et puis l'abominable tempête était finalement passée beaucoup plus au nord. Mais, chaque année, du premier Juin jusqu'au mois de Novembre, le risque est réel. Le Texas en a d'ailleurs fait les frais il y a quelques jours, et ça a été une catastrophe historique. C'est toujours une catastrophe au moment où j'écris cet article d'ailleurs, et il faudra plusieurs mois pour réparer les dégâts. Les autorités ont parlé d'une crue millénaire... Il a plu en trente-six heures plus d'un mètre cinquante de pluie, le tout sur un terrain proche du niveau de la mer et argileux. La combinaison gagnante pour une tragédie matérielle et humaine. Ici, à Miami, nous ne sommes pas à l'abri d'une situation similaire. Bien que le sol soit de nature à absorber la pluie plus facilement, la proximité de la mer n'arrangerait pas les choses, et la région où nous habitons accueille près de six millions d'habitants. En cas d'évacuation forcée, ce serait une belle pagaille. Actuellement, nous suivons de très près la trajectoire d'Irma, tempête tropicale potentiellement ré-estimée ouragan de catégorie 3, qui pourrait arriver jusqu'au sud de la Floride. Pour l'instant, seuls l'archipel des Antilles et Porto Rico sont menacés, mais rien n'empêche que le phénomène météorologique ne se propage jusqu'à nous. Si c'était le cas, il faudrait des jours pour que ce monstre fait de vents et de pluie atteigne nos côtes. Alors, dans le doute, nous avons déjà préparé ce dont nous pourrions avoir besoin. Une grosse boîte en plastique a été remplie de boites de conserve et de nourriture non périssable, de lampes de poche, de piles, d'une radio, de gros jerricanes d'eau, de bougies, et d'allumettes. Tout ça au cas où ne puissions pas évacuer si Irma pointe le bout de son nez. On ne peut pas plaisanter avec ça. Logan a vécu Katrina en Louisiane, et nous sommes tout simplement obligés de vivre avec cette éventualité. C'est un genre d'épée de Damocles, qui disparait en hiver, et qui revient nonchalamment en été. Et si tel était le cas, on tenterait tout pour prendre n'importe quel vol pour nous emmener loin de Floride...


lundi 21 août 2017

Eclipse solaire


Aujourd'hui, une belle éclipse de soleil était visible sur le sol américain. Si elle était totale en Caroline du Sud et dans d'autres états, elle n'était que partielle à Miami et j'avais initialement un peu ignoré sa venue, considérée comme exceptionnelle. Ma première éclipse date de mon enfance, vers l'âge de neuf ou dix ans. Chez des amis, un masque de soudeur m'avait permis d'admirer une belle éclipse partielle pendant quelques minutes. Ma première éclipse totale, en revanche, date du 11 Août 1999, où elle était visible en France. J'étais à Chamonix ce jour-là, et j'ai un souvenir un peu magique de cette sensation de fraicheur en altitude lorsque la lune avait occulté le soleil. C'était une véritable nuit en plein jour, tandis que seul un minuscule fil de lumière perçait tout autour de cette lune noire. J'avais aussi, ce jour-là, des lunettes spéciales qui m'avaient permis d'observer l'événement en toute sécurité. Aujourd'hui, c'est une autre histoire. Pas de lunettes spéciales, pas d'équipement de soudeur, rien à disposition pour éviter de se brûler les mirettes. Alors, j'ai pu apprécier les sensations depuis l'intérieur de la maison (un léger assombrissent des pièces, sans plus), mais faute de pouvoir regarder le soleil directement (on ne rigole pas avec ça), je n'ai rien vraiment remarqué d'inhabituel, et j'ai regardé l'événement en live à la télévision. J'aurais beaucoup aimé avoir à disposition les fameuses lunettes, mais impossible de s'en procurer nulle part... La prochaine éclipse solaire aura lieu en 2024 aux Etats-Unis, mais sa trajectoire sera sans doute trop au Nord pour qu'on puisse admirer l'événement de la Floride. Alors il faudra se rabattre sur les éclipses lunaires, et la prochaine est prévue pour 2018...


dimanche 20 août 2017

La fin des vacances


Les fruits locaux
Ce dimanche marquait officiellement la fin de mes congés d'été, car je reprends demain les bancs de l'école. Et comme orthophoniste. Je vais retrouver mes petits élèves, et nager en eaux connues avec deux des trois écoles fréquentées l'an dernier. Ce dimanche était donc la toute dernière occasion de profiter encore un peu de ce temps libre. Nous avons exploré le marché de producteurs de Pinecrest, qui vend des fruits locaux plus ou moins bizarres, et les jardins de Pinecrest, qui ont un petting zoo et autres activités pour les enfants. Amaury a particulièrement apprécié la sortie. Demain, il rentre en pré-petite section de maternelle (Pre-K 1) et il va devoir porter (à mon grand dam !) un uniforme. Les règles de la crèche/école sont strictes, et il ne peut pas y déroger. C'était une grande surprise pour moi, qui n'ai pas connu l'heure de l'uniforme à l'école française... Je dois aussi avouer que je trouve ça un peu ridicule que de faire porter des uniformes à de petits enfants de un an à peine. Mais je me plie aux habitudes locales, et j'ai de fait acheté des petits polos à l'effigie de l'école. Je trouve qu'habillé avec son uniforme, mon fils fait un peu trop prétentieux. The Learning World Academy. Avec un nom pareil, c'est sûr que la prétention est de mise ! Dans tous les cas, demain, il va falloir reprendre le rythme, car les vacances ont assez duré. Finies les grasses matinées (jusqu'à sept heures trente du matin, je suis quand même une maman !), à nous les journées marathon chargées ! Et ce soir, tout le monde au lit de bonne heure, les sacs prêts, et le coeur emplit d'impatience pour cette nouvelle année...